Впервые с реляционной базой данных я познакомился в 1997-м. Это была R-Base 2.0. В следующем году я уже узнал MS.Jet (Access) и DBF (FroxPro 2.0 и Cliper 5.0). Собственно с R-Base я ушел из-за ее не популярности, хотя идеи в ней заложенные позже появились и в других БД.  С FroxPro я ушел намного позже (с версии 4.0), а вот Jet приходится использовать и сейчас, но сам под нее сейчас не пишу в виду ее привязанности к Windows, т.е. для локальных программ использую SQLite 3. Ну а для серьезных задач уже нужен сервер, больше всего у меня опытв с MS SQL, но также для WEB и/или Linux использую MySQL.